App van de maand: Google Expedities

Wil je jouw leerlingen meer laten zien dan alleen de lesstof en zoek je een laagdrempelig alternatief voor excursies die aansluiten bij het thema of onderwerp van bijvoorbeeld je rekenles? Wil je dat je leerlingen meer ervaren dan alleen beeldmateriaal op een computer of het platte vlak? Dan zou je kunnen overwegen aan de slag te gaan met virtual reality (VR) gericht op educatie.

Er zijn verschillende soorten VR apps te vinden die geschikt zijn om in te zetten in de klas. Google Expeditions is een app waarbij de leerkracht de rol van gids op zich neemt en zijn leerlingen of studenten meeneemt als verkenners in een 360 graden of 3D VR omgeving binnen de content van Google Expeditions.
Wanneer je bijvoorbeeld op donderdagmiddag geschiedenis op het programma hebt staan, met als onderwerp ‘De Romeinen’, is het mogelijk om jouw lesprogramma aan te vullen met een bezoekje aan het colosseum, rondom en uiteraard ook ‘in de arena’.

Over het algemeen is de meerwaarde van de inzet van een app als Google Expeditions de (zintuiglijke) beleving van de leerlingen die blijft hangen, de motivatie om te leren over het onderwerp,  het aansluiten op verschillende leerstijlen en het plezier.

Image

Het is vaak nog zoeken naar didactisch kwalitatieve toepassingen. Daarnaast is het soms ook nog wennen aan de beleving zelf. Harry Hol, freelance journalist bij Kennisnet, zegt hierover het volgende: “VR kan bewegingsziekte veroorzaken. Hoe sterk hangt af van de kwaliteit van de VR-software. Veel gebruikers merken dat de bewegingsziekte afneemt naarmate men gewend raakt aan VR.” (1).

Benodigdheden voor de inzet van VR in het onderwijs;

  • VR brillen of houders
  • Smartphones
  • WIFI netwerk

Voor een paar euro kun je een kartonnen doe-het-zelf VR bril kopen en met je eigen smartphone in circuit- of roulatievorm je leerlingen ‘op reis’ laten gaan. Je kunt ook deze lesopzet eens bekijken bij Kennisnet.

Een les organiseren met voor iedere leerling tegelijk een VR-bril en smartphone is vaak nog erg kostbaar of vraagt wellicht bovenschools enige organisatie. Informeer naar de mogelijkheid tot (uit)lenen van de benodigde materialen bij een bibliotheek, commercieel bedrijf of stel als bestuur of stichting een leskist met VR benodigdheden samen om deze te rouleren op de scholen. Er verschijnen regelmatig ook goede initiatieven waarbij een gastles in je groep kan worden georganiseerd.

Bijdrage door Natascha de Jong

  1. https://www.kennisnet.nl/artikel/6-dingen-die-je-moet-weten-over-virtual-reality/